Hoe voorkomt u cyberaanvallen via Office-documenten?

malware

Cybercriminelen voeren op grote schaal systeem-commando's uit via Office-documenten. Microsoft verhelpt het probleem niet. Beveiligingsbedrijf DearBytes heeft daarom drie maatregelen op een rij gezet waarmee de dreiging van dergelijke aanvallen kan worden gemitigeerd.

De aan Rusland gelinkte hackersgroep Fancy Bear, ook wel bekend als APT28, heeft de afgelopen weken Word-documenten de wereld in verspreid met namen als 'IsisAttackInNewYork.doc' en 'SabreGuard2017.docx'. Deze bestanden bieden in de praktijk echter geen nieuws over de terreuraanslag van eind oktober of over een oefening van het Amerikaanse leger in Oost-Europa. Op het moment dat gebruikers de documenten openen, worden zij geïnfecteerd met een stukje malware genaamd Seduploader. Hiermee scannen ze de computer van het slachtoffer om te kijken of het zin heeft om spyware te installeren.

Misbruik van lek in DDE

Fancy Bear maakt al vanaf eind oktober gebruik van een lek in de Microsoft Office-feature Dynamic Data Exchange (DDE). Dit onderdeel maakt het mogelijk om data van het ene Word-document in een ander Word-document te injecteren en biedt aanvallers daarmee een alternatief voor macro's. DDE is echter ook te misbruiken via Microsoft Outlook en Calendar-uitnodigingen, waardoor een aanvaller in de vorm van een e-mail zonder attachment vrij eenvoudig zijn code bij een slachtoffer krijgt.

Erik Remmelzwaal, directeur bij DearBytes, zegt: "Cybercriminelen zijn snel boven op het lek gedoken, onder andere voor het verspreiden van de ransomware Locky. Organisaties hebben dus maar kort de tijd om kritieke lekken te patchen en misbruik onmogelijk te maken."

Mitigerende maatregelen

Omdat Microsoft zelf geen actie heeft ondernomen, adviseert DearBytes daarom de volgende 3 maatregelen te treffen om te voorkomen dat organisaties slachtoffer worden van aanvallen via Office-documenten:

1. Schakel DDEAuto uit

Maak bijvoorbeeld gebruik van 'Disable DDEAuto'. Dit is een registryfile die wordt bijgehouden op GitHub en ervoor zorgt dat de 'update links'- en 'embedded files'-functionaliteiten worden uitgeschakeld.

2. Bekijk de oplossingen die Microsoft aanreikt

Microsoft legt op hun TechNet-website en op de supportwebsite uit hoe je OLE-objecten en macro's beter onder controle krijgt. Dit voorkomt echter niet dat .exe-bestanden direct worden gedownload en uitgevoerd.

3. Voorkom dat Office-onderdelen bepaalde andere executables aanroepen

Het gevolg van een DDE- maar ook van een macro-aanval is dat een aanvaller bijvoorbeeld Word of Outlook een ander programma laat starten. Nu is het niet vreemd dat Word een printerprogramma aanroept, maar dat het een systeemcommando wil uitvoeren, is voor de meeste gebruikers zeldzaam. Het researchteam van DearBytes meldt dat het gebruik van endpoint-protectionsoftware een effectieve methode kan zijn om te voorkomen dat Office-applicaties bepaalde andere executables starten.

DearBytes heeft met behulp van McAfee Access Protection een blokkerende rule ontwikkeld die uitvoer van kwaadaardige code via DDE voorkomt. In deze 'blokkade' zijn bijvoorbeeld ongebruikelijke executables opgenomen zoals cmd.exe, powershell.exe, rundll32.exe en cscript.exe. De rule blijkt naast DDE-aanvallen ook effectief tegen macro-aanvallen.

Lees ook
Nieuwe versies FinSpy spionagesoftware in omloop

Nieuwe versies FinSpy spionagesoftware in omloop

Kaspersky-experts hebben nieuwe versies ontdekt van de geavanceerde kwaadaardige spionagetool FinSpy. Deze varianten werken op iOS en Android-apparatuur en zijn in staat activiteiten te volgen van zo goed als alle populaire berichtendiensten ondanks versleuteling. De nieuwe FinSpy versies wissen bovendien hun sporen beter uit dan vorige versies. Zo...

Mac-malware en webapplicatie-exploits winnen aan populariteit

Mac-malware en webapplicatie-exploits winnen aan populariteit

De dreiging van malware groeit, zo blijkt uit de nieuwste editie van het Internet Security Report van WatchGuard Technologies. De securityspecialist detecteerde in het eerste kwartaal van 2019 maar liefst 62 procent meer malware dan in het kwartaal daarvoor. Cybercriminelen maken gebruik van een breed scala aan aanvalstechnieken, waaronder schadelijke...

G DATA ziet explosieve toename van Emotet malware

G DATA ziet explosieve toename van Emotet malware

Eerste halfjaar van 2019 zijn meer varianten waargenomen dan in heel 2018  G DATA kondigt aan dat het een explosieve toename ziet van Emotet malware. De onderzoekers van G DATA SecurityLab namen het afgelopen halfjaar meer varianten van de malware waar dan in heel 2018. In het eerste halfjaar van 2019 zag G DATA SecurityLab maar liefst 33.000 varianten,...